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原創 科舉為什么關乎國運?因為它不是高考,而是一場驚心動魄的變革!

胡賽萌/文
高考的試卷,是由荷槍實彈的武警護送;銀行的現金,是商業機構聘用的保安押運。
看來,考場中那紙薄薄的黑白試卷,竟比印有領袖頭像的人民幣更值錢!這豈非咄咄怪事?
高考,一場選拔人才的考試,真的有那么重要嗎?
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皇權與民

原標題:科舉為什么關乎國運?因為它不是高考,而是一場驚心動魄的變革!

胡賽萌/文

高考的試卷,是由荷槍實彈的武警護送;銀行的現金,是商業機構聘用的保安押運。

看來,考場中那紙薄薄的黑白試卷,竟比印有領袖頭像的人民幣更值錢!這豈非咄咄怪事?

高考,一場選拔人才的考試,真的有那么重要嗎?

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皇權與民權

高考,不僅僅只是一場考試,更是國家體制的一次直接呈現。

在高考這兩天,全社會都必須為考生讓路,附近工廠停工,相關娛樂場所停業,周圍交通管制……

作為一個有著悠久考試歷史的國家,說起如今的高考,就不得不提帝國時代的科舉。

與高考一樣,在整個帝國時代,科舉事關家國天下的執政之本,其背后,有著深層次的社會考量和政治原因。

自秦始皇兼并六國之后,封建制度就徹底被廢除,中國從封建制度進入帝國制度。

由此以降,天下共主的天子成為了生殺予奪的皇帝。作為帝國的主人,皇帝的皇權是由上天賦予,至高無上。在皇權之下,是百姓黎民。

在這樣的帝國構架之下,只有兩個階層,即皇帝和平民;只有兩種權力,即皇權和民權。

這兩個階層是統治與被統治的關系。皇帝統治平民,平民供養皇帝。皇帝只有權利沒有義務,平民只有義務沒有權利。簡言之,皇權高高在上,民權匍匐在地。

那么,為什么沒有第三個中間階層?

答案很簡單,因為皇帝不愿意,萬歲爺他老人家不想讓中間商賺差價!

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中間商的差價

在秦始皇以前,在天子和平民之間是有第三階層的,即貴族階層。

他們是各諸侯國君,國君下面又有家君,家君下面又有各種大夫和士,如謀士、辯士、武士等等,士是最低一等的貴族,再到下面就是平民了。

在這樣的封建制度之下,天子盡管是名義上的天下共主,但卻無法直接管理整個天下。

管理天下的,是各個諸侯貴族,天子只需要管理諸侯貴族,再由諸侯貴族去管理各自封地的百姓,通過這種分級管理的方式來實現天子對帝國的統治。

正因為有了諸侯貴族這個中間階層,所以各諸侯國可以自行其是,不把天子放在眼里。那些謀士更是搖唇鼓舌,朝秦暮楚,把帝國搞得烏煙瘴氣,最后天子只能淪為擺設。

說直白一點,天子的權威和權力,都被“中間商”的貴族階層給賺走了,最后天子窮得只能破產清算,連基本的體面都保不住。

秦始皇一統天下之后,為了保證皇帝的絕對權威和絕對權力,歷代皇帝就必須不斷加強中央集權,打擊、排擠并消滅貴族階層,讓整個帝國至于皇帝一人的掌控之下。

然而,皇帝只是一個孤家寡人,貴族卻是一整個龐大的社會階層。

這些貴族家庭之間彼此通婚,形成了一個牢不可破的利益共同體,皇帝以一人之力顯然難以對抗,因此必須尋求外部的第三方力量。

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平民階層的精英

皇帝眼中的第三方力量就是平民精英,也即庶族地主階級。

他們是平民階層,但是卻不是赤貧群體,有著一定的經濟能力和文化修養。

因為是平民階層,所以無法像貴族階層一樣與皇權抗衡;由于有一定的經濟能力和文化修養,所以可以幫助皇帝管理整個帝國。

既然找到了這個可以拉攏和爭取的第三方力量,那皇帝該如何利用,并以此來打擊貴族階層?

答案就是科舉,一種依靠成績來選拔候補官員的考試制度。

在科舉之前,帝國選拔官員的制度是察舉和薦舉。

所謂察舉,也即考察舉薦之意,這種人才選拔制度打破了封建時代的貴族世代為官的世官制,給壁壘森嚴的貴族制度開了一個口子,讓新鮮的血液得以注入到帝國官僚集團里面。

不過,察舉和薦舉的缺點也非常明顯。既然要靠人舉薦,那么就必須還得依賴貴族集團,而貴族集團所推薦的人,肯定是跟自己利益相關的人,所以才有“舉秀才,不知書;舉孝廉,父別居”的笑話。

對此,帝國的主人當然對此心知肚明,但也無可奈何,畢竟皇帝還得依靠這幫人才能統治整個遼闊的國家。

這種情況,直到科舉制的誕生才得以真正扭轉。

04

科舉的目的

科舉制,為什么能扭轉皇帝對于貴族集團的劣勢地位?

因為科舉的原則是“自由報名、公開考試、平等競爭、擇優取仕”,這就讓平民階層得以大規模地進入官僚集團,并完全打破了貴族階級對于官僚集團的壟斷。

平民階層的進入,不斷稀釋官僚集團“貴族血統”的濃度,最后讓整個官僚集團徹底地平民化。

從此,皇帝的權力,靠著血統可以代際傳遞;貴族的官位,卻無法靠著血統繼承。于是,貴族階級就江河日下,再無無法更皇權叫板。

科舉制,是對秦漢至隋唐以來的察舉制和九品中正制的徹底否定,它的出現給了廣大底層平民進入官僚系統提供一個通道,打通了平民階層與貴族集團的界線,使整個社會階層呈現出合理有序的良性循環。

可以說,科舉的誕生客觀上為強化皇權提供了制度保障,有力地支持了皇帝從貴族手里的奪權行動。

這一點,從歷朝歷代的統治集團就能看出。

先秦時代,統治國家的是各個諸侯貴族;秦漢時期,統治國家的是開國勛貴;魏晉南北朝,統治國家的是門閥士族;隋唐以后,統治國家的是官僚集團,即通過科舉考試的平民精英階層。

隨著時代的推進,統治集團從依靠血統的貴族,到依靠軍功的勛貴,再到依靠門第的士族,最后到依靠讀書的官僚,國家的統治集團在一步步“去血統化”,也在一步步平民化。

可以說,科舉讓皇帝在不動聲色中完成了一場驚心動魄的變革。從此,不受貴族威脅的皇權高枕無憂!

05

皇權的強化

在統治集團一步步平民化的同時,皇權則在一步步強化。

到了明初,朱元璋廢除丞相制,清初雍正設立軍機處,皇權達到了登峰造極的地步。

隨著皇權的一步步強化,貴族階級被一步步打壓,直到科舉誕生之后就徹底退出政治舞臺。這也正是為什么之前困擾帝國的外戚、宦官、權臣、藩鎮等問題,到了宋明清則全都沒有!

因為科舉制度的存在,讓皇帝完成了從貴族集團奪權的愿望,皇權不但高枕無憂,而且還有制度保障和理論基礎。

忠君愛國,成為所有讀書人的天條,自然也會成為所有官員的準則,因為官員就是從讀書人中選拔的。

依靠科舉制度,皇帝有條不紊地完成集權變革,集地方之權于中央,集中央之權于個人。得到最高權力之后,皇帝再將其中一部分讓渡給通過科舉考試的平民精英,讓其代理皇權,以便于幫助皇帝治理天下。

這樣就是為什么我說科舉關乎帝國的國運,因為有了科舉的存在,帝國的首腦才有足夠權威,才能號令天下,莫敢不從。否則,便只能如春秋戰國,諸侯混戰,王權旁落。

因此,自有科舉之后,歷代帝王都非常重視每次科舉的公平與公正,一旦發現舞弊案件,基本上是連根拔起,不管涉案官員的級別有多高,都是斬立決!

明清兩朝,因科舉舞弊而掉腦袋的封疆大吏和朝中重臣,不勝枚舉,不管是一品大員還是二品高官,只要觸及這根紅線,就一個字——殺!

皇帝很清楚,在涉及帝國執政更本的事情上,不能有絲毫的心軟。難怪白居易說“最是無情帝王家”,真是一點都沒說錯!

06

高考的意義

在帝國時代,通過科舉考試取得進士資格的士子通常自稱“天子門生”。

在共和國時代,通過高考進入大學的莘莘學子則自稱“天之驕子”。請問,難道共和國的高考就是帝國的科舉嗎?

當然不是!兩者確有可比性和相似點,但由于諸多原因,本文對此并不方便展開過多討論。

不過,有一點是可以肯定,那就是高考跟科舉一樣,也是為國家選拔人才,只不過選拔出來的人才不是去做官,而是去上學,去上更好的大學。

如今,有很多人陰陽怪氣地說,高考不過是一場考試而已,干嘛那么認真和緊張,考上了又怎樣,考不上又怎樣?屌絲終歸是屌絲,憑一場考試就想逆襲,太幼稚了!

說這話的人看似洞悉一切,實則故作高深。照此邏輯,這世上又有什么事情可以一次性解決階層的躍升呢?

高考不能,創業不能,做官當然也不能,能的估計只有去買五百萬彩票。高考當然不能一次性解決底層孩子的階層問題,但至少給他們提供了一個向上奮進的起點和機會。

高考,是一個學生的終點,也是一個成年人的起點。

這是一個學生十幾年求學生涯的終極一戰。經此役后,大多數考生都將跨入成年人的行列,他們將面對一個復雜而殘酷的成人世界,高考就是這個世界給他們的成年禮。

對那些底層家庭出身的孩子而言,高考,也只有高考,才能讓他們有機會與富家子弟坐在同一張桌子前接受考試。

如果沒有高考,他們需要付出十幾年甚至幾十年的辛苦,才能換取與后者坐在同一張餐桌前喝咖啡的機會。

高考,不是科舉,但它跟科舉一樣,給了平民子弟一個向上流動的機會。有了這個機會,社會才有活力,國家才有未來,民族才有希望!

這,才是高考最偉大的意義。

— 全文完 —

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作者:胡賽萌,好果文化創始人,知名評論家,曾在新聞晚報、教育時報,BBC中文網,聯合早報等國內外知名媒體發表評論文章。公號:萌在江湖。

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